Hoppa till huvudinnehållet

Vad kan Varnhems gravar berätta – guiden: ”Då kan de resa sig och möta ljuset”

Publicerad:
Annika Elwing
annika.elwing@nlt.se
Erling Öhrnell berättar om gravarna inne i Varnhems klosterkyrka.
Erling Öhrnell berättar om gravarna inne i Varnhems klosterkyrka. Foto: Annika Elwing

Vad kan gravarna i Varnhem berätta för oss?

Bokaktuelle Erling Öhrnell guidar bland gamla och nyare gravar.

Sveriges äldsta grav finns i känd kyrka: ”Många ställer frågor om gravar”

– Hoppsan, jag står visst på en grav.

– Det är lätt hänt, säger Erling Öhrnell lugnt och gör gruppen uppmärksam på Sveriges äldsta daterade gravhäll.

Den är från början av 1300-talet och adelsmannen som ligger under stenhällen i golvet hette Björn Naef Färla. Gravhällen är ganska obehaglig. En riddarhjälm har ristats in i stenen, samt en vapensköld med två färlor, som var ett straffredskap. Den döde ligger med fötterna vända mot öster vilket känns igen på de andra gravarna i kyrkan också.

– På den yttersta dagen ska ljuset komma från öster, och då kan de resa sig och möta ljuset, förklarar Öhrnell.

Björn Naef Färlas grav, med bestraffningsredskap på skölden.
Björn Naef Färlas grav, med bestraffningsredskap på skölden. Foto: Annika Elwing

Ättling i golvet

Erling Öhrnell är konstnären och pedagogen som nyligen gav ut boken Gravarna i Varnhem, efter att ha fått många frågor om dessa när han guidat i kyrkan. Nu gör han färre guidningar, men den här dagen berättar han om just gravarna för en liten grupp.

En av besökarna är Inga-Lill Tidström från Lidköping. Hon har kommit eftersom hon har ett speciellt intresse för den gamle prästen Nicolai Jonas Katts grav från 1650 framme i kyrkan.

– Jag är hans ättling, berättar Inga-Lill som har släktforskat.

– Jag har sett graven förut, men nu kom jag för att få veta lite mer om den.

Inga-Lill Tidström är släkt med prästen Katt som begravdes här i mitten av 1600-talet.
Inga-Lill Tidström är släkt med prästen Katt som begravdes här i mitten av 1600-talet. Foto: Annika Elwing

Rikaste mannen rustade upp kyrkan

I Varnhem ligger både Birger Jarl och flera kungar från Eriksätten begravda, men den pampigaste graven i kyrkan har Magnus Gabriel De la Gardie och hans hustru Maria Eufrosyne fått. De har ett helt gravvalv och minnesrum. Att Magnus Gabriel begravdes i Varnhem beror på att han och hustrun fick kyrkan i bröllopsgåva 1647 av drottning Kristina. På den tiden var Varnhemskyrkan en mycket förfallen kyrka.

– Det var en klok gåva. De la Gardie var Sveriges rikaste man och kulturintresserad, säger Öhrnell och berättar att De la Gardie spenderade mycket pengar för att rusta upp kyrkan.

Runt om i kyrkan finns flera namnlösa gravar, där man bara ser en blank gravhäll, även dessa vända åt öster. Vid en renovering på 1920-talet togs trägolvet bort och det hittades många medeltida gravar då. Ingen visste vilka som låg i gravarna, som därför bara markerades med de blanka stenhällarna.

Erling Öhrnell visar minnesrummen, där inga gravar finns.
Erling Öhrnell visar minnesrummen, där inga gravar finns. Foto: Annika Elwing

Artikeltaggar

Etik och religionGåvorKungligheterKyrkorNöje/KulturSkara kommunVarnhemVarnhems klosterkyrka

Så här jobbar SLA med journalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik.